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ÁGUILAS EN LA TORMENTA

Ben Kane

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Fragmento

Créditos

Título original: Eagles in the Storm

Traducción: Mercè Diago y Abel Debritto

1.ª edición: octubre, 2017

© 2017, Ben Kane

© Mapas en las guardas: Darren Bennett, D K B Creative

© 2017, Sipan Barcelona Network S.L.

Travessera de Gràcia, 47-49. 08021 Barcelona

Sipan Barcelona Network S.L. es una empresa

del grupo Penguin Random House Grupo Editorial, S. A. U.

ISBN DIGITAL: 978-84-9069-905-8

Todos los derechos reservados. Bajo las sanciones establecidasen el ordenamiento jurídico, queda rigurosamente prohibida, sin autorización escrita de los titulares del copyright, la reproducción total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografía y el tratamiento informático, así como la distribución de ejemplares mediante alquiler o préstamo públicos.

Contenido

Portadilla

Créditos

Mapa

Dedicatoria

Lista de personajes

Prólogo

PRIMERA PARTE

1

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SEGUNDA PARTE

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TERCERA PARTE

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Epílogo

Nota del autor

Glosario

Mapa

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Dedicatoria

A todos los jugadores de rugby de Irlanda, pasados y presentes. Habéis dado y seguís dándolo todo por las cuatro orgullosas provincias, y os adoramos por ello. El año 2016 pasará a la historia como un hito en el rugby irlandés, gracias a las victorias obtenidas contra Nueva Zelanda, Australia y Sudáfrica.

Sin embargo, la alegría está teñida de tristeza debido a la muerte prematura, a los cuarenta y dos años, de Anthony Foley, exjugador del Shannon, el Munster y la selección irlandesa. Este libro también está dedicado a él, un gigante de este deporte, que nos dejó demasiado pronto.

Lista de personajes

Lista de personajes

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(Los que están marcados con un * son personajes históricos)

Romanos/aliados

LUCIO COMINIO TULO: centurión veterano. Había pertenecido a la legión XVIII y ahora está en la V.

MARCO CRASO FENESTELA: optio de Tulo o segundo al mando.*

GERMÁNICO JULIO CÉSAR: nieto adoptivo de Augusto, sobrino de Tiberio y governador imperial de Germania y las Tres Galliae.

LUCIO SEYO TUBERO: noble romano, legado de los legionarios y enemigo de Tulo.*

MARCO PISO: uno de los soldados de Tulo.

METILIO: otro de los soldados de Tulo, y amigo de Piso.

CALVO: otro de los soldados de Tulo.

DULCIO y RUFO: más soldados de Tulo.

BASIO: primus pilus de la legión V.

TIBERIO CLAUDIO NERÓN: emperador y sucesor de Augusto.*

LUCIO ESTERTINIO: uno de los generales de Germánico.*

AULO CECINA SEVERO: gobernador militar de Germania Inferior.*

CAYO SILIO: governador militar de Germania Superior.*

LUCIO APRONIO: uno de los legados de Germánico.*

POTICIO: uno de los centuriones de Tulo.

FLAVIOo: hermano de Arminio.*

EMILIO: primus pilus de la legión I.

CARIOVALDA: jefe de la tribu de los batavos y aliado de Roma.*

CEDICIO: prefecto del campamento y amigo de Tulo.*

PUBLIO QUINTILIO VARO: el difunto gobernador de Germania que cayó en una terrible emboscada tendida a su ejército en el 9 d.C.*

NERÓN CLAUDIO DRUSO: padre de Germánico y general que lideró numerosas campañas en Germania.

GAYO: soldado que debe dinero a Piso.

CNEO ELIO GALLO: soldado a quien los marsos toman prisionero.

ARIMNESTOS: médico griego del ejército.

Germanos/otros

ARMINIO: jefe de la tribu germana de los queruscos, cerebro de la emboscada tendida a las legiones de Varo y enemigo acérrimo de Roma.*

MAELO: mano derecha de Arminio.

DEGMAR: miembro de la tribu de los marsos y exsirviente de Tulo.

TUSNELDA: esposa de Arminio.*

MALOVENDO: jefe de la tribu de los marsos.*

HORSA: jefe de la tribu de los angrivarios.

IINGUIOMERO: tío de Arminio y aliado reciente, jefe de una facción muy numerosa de la tribu de los queruscos.*

GERULF: jefe de la tribu de los usipetos.

OSBERT: uno de los guerreros de Arminio.

GERVAS: guerrero usipeto que se alía con Arminio.

TUDRO: guerrero dolgubno.

SEGESTES: padre de Tusnelda, aliado de Roma y jefe de una facción de la tribu de los queruscos.*

ADGANDESTRIO: jefe de la tribu de los catos.

ARTIO: niña huérfana que Tulo rescata en Águilas en guerra.

SIRONA: mujer gala que está a cargo de Artio.

MACULA: perro callejero que Piso adopta.

SCYLAX: perro de Artio.

Prólogo

Prólogo

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Otoño, año 15 d.C.

Cerca del fuerte romano de Vetera,

en la frontera con Germania

Unos rayos de sol se colaron entre el espeso manto de nubes otoñales e iluminaron el águila de la legión V, que brilló con un fulgor que muchos interpretaron como una señal de los dioses. Fuera o no una señal divina, lo cierto era que el resplandeciente animal atrajo hacia sí todas las miradas. El centurión veterano Lucio Cominio Tulo la contempló embelesado, ajeno al gélido viento del oeste. Era incapaz de apartar la vista de la esplendorosa ave dorada que sostenía en alto un aquilifer con la cabeza descubierta. Encaramada a dos rayos entrecruzados y con las alas engalanadas hacia atrás, el animal emanaba poder; era la viva imagen del espíritu de la legión y del sacrificio de sus soldados y, por ello, exigía reverencia y devoción.

«Tu sirviente soy. Siempre lo seré», juró Tulo al águila.

Como era habitual, no hubo respuesta.

No obstante, Tulo continuó observándola sin perder la esperanza. Al cabo de unos diez segundos, llegó la respuesta: en cuanto el aquilifer cambió de posición, el sol asomó de nuevo entre las nubes y el fulgor del animal le quemó los ojos. Sobrecogido, el centurión parpadeó y le juró otra vez que sería su siervo hasta la muerte, aunque no pudo evitar una punzada en el corazón mientras finalizaba su promesa silenciosa. A pesar de su lealtad inquebrantable hacia el emblema de la legión V, no era esta el águila que aparecía en sus sueños todas las noches y lo despertaba bañado en sudor y con el pulso acelerado.

El corazón de Tulo siempre pertenecería al águila de la legión XVIII, la que fue su legión durante quince años, antes de ser derrotada y exterminada —junto con otras dos— por Arminio, jefe de los queruscos y antiguo aliado de Roma. Si bien Tulo había sobrevivido a la masacre con unos cuantos soldados, esa derrota era una herida abierta que continuaba provocándole gran sufrimiento. Su vida se regía por el deseo de vengarse de Arminio, pero mayor todavía era su deseo de recuperar el águila de la legión XVIII, un deseo que se había avivado tras la recuperación de una de las tres águilas perdidas.

El sonido de una tos a sus espaldas devolvió a Tulo al presente y al desfile. Detrás de él se desplegaban, a derecha e izquierda, las cohortes de la legión V, a cuya derecha se hallaban los soldados de la XXI, la otra legión de Vetera. El tercer vértice del cuadrado lo constituían los auxiliares del fuerte, formado por escaramuzadores y soldados de infantería y caballería. Únicamente estaban exentos del desfile los centinelas, los soldados ausentes por exigencias del servicio y los enfermos del hospital.

Los hombres aguardaban preparados, pero sin entusiasmo alguno. ¿Acaso podía culparles?, se preguntó Tulo mientras estudiaba sus rostros encogidos. A pesar del frío desgarrador, se había prohibido el uso de capas porque Germánico deseaba pasar revista a las tropas en todo su esplendor, con la armadura y las armas relucientes. El desfile tenía por finalidad celebrar el fin de la feroz campaña de Roma en Germania el mes anterior. Además de rendir tributo a algunos oficiales que habían destacado por sus acciones en campaña, el gobernador también homenajearía a algunos soldados por sus actos de valentía en la batalla. Aunque Tulo no era amante de las ceremonias, el desfile ayudaría a elevar la moral de los hombres, sobre todo después de las cuantiosas bajas sufridas dur

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